Share/Save/BookmarkStuur naar een vriendAfdrukken

Opinies

Waarom Obama verliest (De Morgen, p. 18, 26/06/2012)

26/06/2012 08:53 - Opinie

Column

Obama is belerend, hardleers, zelfovertuigd en kan geen kritiek verdragen. Voor de pers bleef hij een icoon, maar bij het kiezersvolk slaat de twijfel zwaar toe

De Amerikaanse president Barack Obama staat er niet goed voor. Zijn Republikeinse uitdager Mitt Romney staat volgens de laatste Rasmussen-peiling 5 punten voor. Romney leidt ook in staten die bij presidentsverkiezingen de doorslag geven, zoals Florida en Ohio. Zelfs in staten die traditioneel democratisch stemmen maakt Romney een kans. Als de presidentsverkiezingen een referendum worden over Obama dan verliest hij. What went wrong? Amerikaanse massamedia zoals CNN of de New York Times zijn nog altijd vol lof over Obama. Europese media denken dat Obama makkelijk wint.

Als VRT-correspondente Greet De Keyser over Amerika bericht, dan spettert haar liefde voor Obama van het scherm. Het Duitse weekblad Der Spiegel ziet de bui wel hangen en titelde onlangs: "Schade", jammer. Al schreef het weekblad Obama's neergaande populariteit volledig toe aan Republikeinen, het grootkapitaal of evangelische kerkleiders. Obama als slachtoffer van een samenzwering. Maar zo eenvoudig is het niet. In zijn boek The Amateur beschrijft de journalist Edward Klein hoe het Witte Huis onder Obama wordt gekenmerkt door amateurisme. Klein is geen lawaaipapagaai van Rupert Murdoch en Fox News. Hij is voormalig buitenlandredacteur van Newsweek en ex-hoofdredacteur van het New York Times Magazine. Klein werkte voor bladen die de Democraten goedgezind zijn. Dat maakt zijn conclusie opmerkelijk. De omschrijving 'amateur' voor Obama tekende Klein op uit de mond van ex-president Bill Clinton. Het boek is gebaseerd op honderden gesprekken en interviews. Klein schildert het beeld van een Amerikaanse president zonder enige bestuurlijke ervaring. Obama was 7 jaar lid van het parlement van de staat Illinois en 3 jaar senator; een periode die hij vooral gebruikte om zijn presidentscampagne van 2008 voor te bereiden. Toen hij was verkozen, volgde de wereld van moeilijke besluiten, lastige knopen en politieke complicaties. Hij zou binnen een jaar het gevangenenkamp Guantánamo sluiten. Het is nog steeds open. Obama werkte via management by speech. Hij geloofde dat de feiten zich zouden richten naar zijn toespraken. Obama is belerend, docerend, hardleers, zelfovertuigd en kan geen kritiek verdragen. Voor de pers bleef hij een icoon, maar bij het kiezersvolk slaat de twijfel zwaar toe. Obama stelde zijn campagnestaf uit 2008 aan als centrale beleidsmakers in het Witte Huis. Dat was zijn grootste fout. Zijn kring van vertrouwelingen bestaat uit de campagneleiders David Axelrodt en David Plouffe. Vooral Valerie Jarett, de huisvriendin van de Obama's, zwaait de plak. Zij is geworteld in de politiek van Chicago, het Charleroi van de VS, waarvan de politieke cultuur wordt gedomineerd door het bedienen van belangengroepen, nepotisme en vriendjespolitiek. Obama benoemde James Jones, gepensioneerd generaal van de mariniers, tot veiligheidsadviseur. Jones merkte tot zijn verbazing dat het hele campagneteam aanschoof als hij met Obama overlegde. Geen van hen had militaire ervaring, maar ze hadden meningen als veldheren. Jones omschreef de Chicago boys and girls als het 'politburo'. Hij nam ontslag. Hij was niet de enige. Obama is intussen bezig met zijn vierde kabinetschef in vier jaar. Het presidentschap van Obama kende twee grote wetsontwerpen. De hervorming van de gezondheidsverzekering Obamacare en een economisch stimuleringspakket van 800 miljard dollar. Obama liet beide projecten volledig over aan het Congres dat na 2008 door Democraten werd gedomineerd. Beide wetgevende pakketten werden een waslijst met wensen en verlangens van invloedrijke Congresleden. Door het impopulaire Obamacare verloren de Democraten de Congresverkiezingen van 2010. Het voorstel werd ook een wetgevend gedrocht. Het Hooggerechtshof bepaalt deze week of Obamacare verenigbaar is met de Amerikaanse grondwet. Het stimuleringspakket heeft alleen de Amerikaanse schuld verhoogd, met als gevolg de opkomst van de Tea Party. Obama flaneert graag met filmsterren zoals George Clooney en Sarah Jessica Parker. Hij is populair in Hollywood en Manhattan. Maar in de tussenliggende 5.000 kilometer steeds minder.

© 2012 De Persgroep Publishing