Share/Save/BookmarkStuur naar een vriendAfdrukken

Verschenen

"Veroordeling Filip Meert btw-fraude was overkill" (De Morgen, 27 januari 2012)

27/01/2012 08:00 - Verschenen

"Met meer transparantie in de rechtbanken zouden we kunnen zien wie te zware of te lichte straffen uitspreekt". Dat zegt Boudewijn Bouckaert, professor rechtsfilosofie en Vlaams parlementslid voor LDD, naar aanleiding van de vraag tot heropening van het dossier van Filip Meert (DM 25/1). De Antwerpse ondernemer werd in 2002 onterecht veroordeeld voor btw-fraude door het hof van beroep in Antwerpen.

Waarom trekt u zich het lot van Filip Meert aan? "Ik ben van 2000 tot 2008 lid geweest van de Hoge Raad van Justitie (HRJ). In de commissie Advies en Onderzoek hebben wij op een bepaald moment een klacht behandeld van Filip Meert, over de rechtsgang in zijn dossier. Ik ben me erin gaan verdiepen en heb vastgesteld dat hij een zware straf en een enorme boete heeft gekregen, en dat op basis van amper één getuigenis tegen hem. Als je Meerts veroordeling vergelijkt met gelijkaardige dossiers, dan is elke vergelijking zoek." De HRJ heeft de klacht afgewezen. "Ik moet zeggen dat ik daar niet goed van was. Meerts veroordeling was een geval van flagrante overkill. Kijk, rechters kunnen zich vergissen. Maar men moet de moed hebben om dat ook toe te geven." In de commissie Advies en Onderzoek zaten ook magistraten. Hebben zij hun collega's willen beschermen? "Ik wil mij daar niet over uitspreken." Is Filip Meert voor u onschuldig? "Daar ben ik niet van overtuigd. Het enige wat ik kan zeggen is dat zijn schuld niet afdoende is bewezen. Dat is nog iets anders. Ik maak me sterk dat de rechter een voorbeeld heeft willen stellen door hem zwaar te straffen. Ik hoop dat die man snel een nieuw proces krijgt." Heeft het gerecht een fout gemaakt? "Goh,een fout... Het minste wat je kunt zeggen is dat de rechtbank nogal licht over zijn straf is gegaan. Of het om een gerechtelijke dwaling gaat, kun je pas na een onderzoek zeggen." Moet er meer controle komen op de rechtspraak? "Rechters moeten in alle autonomie hun vonnis kunnen vellen. Dat is de basis van onze rechtsstaat en daar wil ik niet aan tornen. Maar met meer transparantie in de rechtbanken zouden we kunnen zien wie te zware of te lichte straffen uitspreekt. Dan moet er een alarm afgaan, zodat we de situatie kunnen rechttrekken om excessen te vermijden. De kamer in het hof van beroep die Meert veroordeelde stond bekend als 'de bloedkamer'. Ik snap niet waarom daar niet eerder is ingegrepen."

© 2012 De Persgroep Publishing