Share/Save/BookmarkStuur naar een vriendAfdrukken

Verschenen

Onderwijscapaciteit blijft knelpunt (De Tijd, pag. 4, 31/01/2013)

31/01/2013 15:08 - Verschenen

Het was al jarenlang bekend dat er een grote vraag zou komen naar onderwijsaanbod.

De Vlaamse regering heeft een akkoord over de verdeling van het geld voor extra plaatsen in de scholen. Maar het probleem blijft acuut en belandt in februari opnieuw op de regeringstafel.

'Kent u één kind dat op dit moment geen plaats heeft in een school? Kunt u één naam noemen?' Vlaams Parlementslid Kathleen Deckx (sp.a) nam gisteren in het Vlaams Parlement de verdediging op van haar minister van Onderwijs Pascal Smet. Ondanks alarmerende berichten over de scholencapaciteit heeft Smet de afgelopen jaren immers altijd kunnen garanderen dat op 1 september elk kind een plaats had. Toch kwam de problematiek van de scholencapaciteit deze week opnieuw boven water drijven. Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) vond dat Smet wel wat meer haast mocht maken met de verdeling van de middelen. De sp.a en de N-VA speelden in de media zelfs een spelletje zwartepieten over het beperkte Vlaams budget voor scholencapaciteit. Het Vlaams Parlement besliste daarop een actualiteits- debat te houden over de kwestie. Op de kern bereikte de Vlaamse regering gisterenochtend een akkoord over de langverwachte verdeling van de middelen. Daarvan gaat de helft, 20 miljoen, naar Antwerpen. Gent en Brussel krijgen elk 6 miljoen, Asse 5 miljoen en Denderleeuw 2 miljoen euro. Bovendien onderhandelt Smet met de stad Antwerpen over een nieuw denkspoor rond scholenbouw, namelijk een samenwerking met de financiële sector en de verzekeringssector. De regering deelde haar beslissing mee tijdens het actualiteits- debat en maaide zo het gras voor de voeten van de oppositie, die de minister op de rooster wou leggen over het getalm. De zitting werd uiteindelijk zelfs even geschorst zodat de oppositie de documenten kon doornemen. Er mag dan een akkoord zijn over de verdeling, de noden blijven hoog. Antwerpen alleen al heeft dit jaar meer dan 50 miljoen euro nodig. 'We zijn blij dat er duidelijkheid is, maar we hadden op meer gehoopt', zei Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA). Ook andere lokale besturen zoals Gent en Mechelen reageerden teleurgesteld. Het Vlaams Parlement is het er kamerbreed over eens dat er meer middelen nodig zijn voor bijkomende plaatsen in het onderwijs. De regering zal zich dan ook over de kwestie buigen bij haar begrotingscontrole in februari. Maar dat is niet vanzelfsprekend, want het betekent dat ergens anders meer bespaard moet worden. Oplapwerk, dat was het verwijt van de oppositie. 'Het was al jarenlang bekend dat er een grote vraag zou komen naar onderwijsaanbod', zei Vlaams Parlementslid en voorzitter van de Onderwijscommissie Boudewijn Bouckaert (LDD). 'De Vlaamse regering had dit wel degelijk moeten zien aankomen, maar ze heeft geen enkele anticiperende maatregel genomen.' Ook Groen haalde stevig uit naar de minister van Onderwijs. 'Dit is Vlaanderen onwaardig', aldus fractievoorzitster Elisabeth Meuleman. 'Zorgen dat er voor alle schoolgaande kinderen een plaats op school is, is een van de kernopdrachten van de Vlaamse regering. De scholen gaan net als vorig jaar in september het probleem moeten opvangen met tal van noodmaatregelen.'

© 2013 Mediafin